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雪豹面臨突髮式滅絕,科學家:它們血液中的病原體抗體可揭示謎底


大貓來了雪豹是一種美麗的大型貓科動物,主要分布在中亞高山地帶,目前種群數量大約為隻(因雪豹數量難以統計,這個數據和實際情況比可能有較大差異)...

- 2019年6月08日05時00分
- 科學文摘 / 大貓來了

大貓來了

雪豹是一種美麗的大型貓科動物,主要分布在中亞高山地帶,目前種群數量大約為4000隻(因雪豹數量難以統計,這個數據和實際情況比可能有較大差異)。棲息地喪失、偷獵、氣候變化、與牧民發生衝突等威脅都使雪豹的種群數量面臨著持續減少的狀況。與此同時,近幾年科學家發現,一種潛在且致命的威脅讓雪豹面臨著更加嚴峻的生存考驗,這種威脅很可能導致雪豹突髮式滅絕。

早在2011年,蒙古國南戈壁省就發生了4隻雪豹因不明原因死亡的事件,該事件引起了科研人員的重視,他們因此展開了關於人畜共患病原體對動物保護的影響的研究。

這些科研人員專注於在物種之間傳播並引起疾病的病原體的研究,在近8年的時間裡,他們總共研究了20隻野生雪豹,結果在這些雪豹的血液樣本中檢測到了幾種人畜共患病原體抗體。所謂人畜共患病原體抗體其實就是指能夠抵抗引起人類與人類飼養的家畜和家禽等之間自然傳播的疾病的病原體抗體。


科研人員在野生雪豹的血液中發現的幾種可以傳播給人類的病原體抗體,意味著相應的病原體已經干擾過雪豹的免疫系統,並在它們的血液中留下了相應的抗體。在這些病原體中,貝氏柯克斯病原體就是非常典型的一個例子,它可以讓牲畜患上「Q熱病」;其次是鉤端螺旋體細菌,這種致病菌可以轉移給人類並發展成可能危及生命的狀況;還有一種可以引起弓形體病的寄生蟲,這種病原體就是弓形蟲。

就目前來看,這項研究中發現的幾種人畜共患病病原體在短期內似乎並不會對雪豹造成疾病,但是它們已經引起了其他野生貓科動物的疾病。


眾所周知,病原體的傳播是非常迅速的,一旦這幾種病原體感染某隻野生雪豹並致病,那麼接下來,其他野生雪豹的感染便會如同滾雪球一樣發展,一發不可收,這會給雪豹這個物種帶來毀滅性的打擊。因此,一些科研人員呼籲應馬上建立監測系統,對野生雪豹這一弱勢物種所面臨的潛在疾病進行提前預防。

當一種物種瀕臨滅絕,那麼往往都是積重難返的狀況,常常一個看似沒有任何危險苗頭的威脅都有可能造成徹底的覆滅。因此我們不能忽視研究人員的發現,必須嚴防緊守,未雨綢繆,努力做好保護雪豹的所有防護措施,提前準備好應對所有突髮狀況的策略,這樣我們才能夠打贏保護雪豹這場硬仗。(歡迎關注「大貓來了」,每天為你分享有趣的貓科動物科普知識。原創作品,抄襲必究)


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