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64個碟形天線同時監控100多萬顆恆星,最新結果出爐,幸好沒驚喜


伊卡洛斯突破監聽項目有了新的進展,但遺憾的是,結果並不理想。俄羅斯億萬富翁資助突破監聽項目耗資億美元,目前已經對太陽系周圍顆恆星進行了無線電...

- 2019年6月29日05時33分
- 科學文摘 / 伊卡洛斯

伊卡洛斯

突破監聽項目有了新的進展,但遺憾的是,結果並不理想。俄羅斯億萬富翁資助突破監聽項目耗資1億美元,目前已經對太陽系周圍1327顆恆星進行了無線電信號排查,至少現在還沒發現有異常的地方。筆者認為,這是有史以來最全面的SETI計劃,但事實卻是擺在那裡,所有和外星人有關的事情都只是空想。從技術的角度來說,太陽系周圍似乎不存在地外文明,根據發表在《天體物理學雜誌》上的文章,加州大學伯克利分校的天體物理學家丹尼·普萊斯等人科學家指出,什麼都沒發現確實有點心灰意冷,同時也顯示先進的文明可能不使用落後的無線電裝置與我們聯繫。

突破監聽團隊沒有發現任何外星信號也並非一棒子打死,因為其目標要調查銀河系1億顆恆星,目前也只是調查了1300多顆而已。


同時沒有發現外星信號的原因有很多,比如搜尋的頻率出錯了,我們的無線電裝置可能與地外文明的同類裝置不在一個頻率上,也可能這些信號已經存在很長時間了,但已經被地球無線電信號給覆蓋掉了。在很多方面,SETI計劃就像一面鏡子,反映我們的技術是否能夠在宇宙中立足,以及我們對物理學的理解是否能夠解釋宇宙中的現象。顯然我們距離駕馭宇宙還有很長的距離,此次對外星信號的搜尋是「突破聆聽計劃」的一部分,計劃耗時10年的時間,現在也只是剛剛開始而已。俄羅斯億萬富翁尤里-米爾納當時與霍金合作,試圖用現有的射電望遠鏡尋找其他星球生命發送出來的信號。

2015年項目啟動,使用了世界上性能最強的兩個望遠鏡,它們分別是位於西維吉尼亞州的射電望遠鏡,其直徑達到了100米,稱為綠岸望遠鏡。另一個在澳大利亞新南威爾斯州,該望遠鏡直徑為64米,名為帕克斯望遠鏡。兩個望遠鏡都是用來監聽外星生命的通訊,只不過目前都沒有突破性的進展。

1300多顆恆星的無線電數據已經達到了100萬千兆字節,涉及無線電和光學波長,距離地球大約160光年。不可否認的是,科學家仍然在這個過程中發現有趣的現象,比如人造衛星發出的干擾信號,差點被錯誤分析。


突破聆聽計劃資料庫是公開的,所有人都可以查閱,也是歷史上最大的公開SETI數據中心,存儲了大量恆星的無線電數據。雖然如此,但筆者也認為,目前這些數據相當於從太平洋中撈出一個浴缸的水,我們的積累仍然微乎其微。研究人員打算讓南非即將建成的MeerKAT望遠鏡也加入其中,該射電陣擁有64個直徑13.5米的獨立碟形天線,可用來探測100多萬顆恆星的信號。毫無疑問,如果我們發現地外文明的信號,這絕對是人類歷史上最重要的發現,沒有之一。



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